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Efecto dominó de Shlichus

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Illuminations #36 una publicación de COLlive.com y DollarDaily.org: Rabino Yossi y Mariashi Groner , relatan historias y momentos de Shlichus en Jabad de Charlotte, Carolina del Norte. Historia completa

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Rabino Yossi y Mariashi Groner, Jabad de Charlotte, Carolina del Norte

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Como bochur, visité Carolina del Norte y del Sur sólo en algunas ocasiones en Merkos shlichus, un shlichus para bochurim que viajan a ciudades pequeñas en el curso de la temporada de verano. Una vez que regresé, el rabino Chadakov, secretario del Rebe, me instruyó para que siguiera relacionándome con los judíos que conociera, ya que ninguno de los dos estados tenía un shliach oficial, pero. Seguí visitando para los yomim tovim y presenté a diferentes bochurim conmigo.

En 1980, cuando las Carolinas se prepararon para tener su propio shliach, el rabino Kotlarsky, en nombre del rabino Chadakov y Merkos, aconsejó que nos trasladáramos allí. Yo ya tenía una fuerte conexión con las comunidades de Carolina, así que le escribimos al Rebe, que estuvo de acuerdo, con la condición de que construyéramos una mikvah inmediatamente después del traslado. El Rebe deseaba enfatizar que es impropio residir en una metrópolis sin mikvah kosher.

Esto significaba que queríamos acumular una propiedad inmediatamente, en lugar de alquilar una casa. Fue difícil, pero compramos una casa con un amplio espacio en el sótano para nuestra mikvah, y en un año, nuestra mikvah fue construida.
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El Dr. Paul Goldstein, un joven profesor de la Universidad de Carolina del Norte, en Charlotte, trabajaba hasta tarde. Había estado haciendo un análisis en una universidad de Manhattan y quería coger un entrenamiento de vuelta a la casa de su madre y su padre en Lengthy Island. Era una típica tarde de domingo en la metrópoli. Estaba evitando el paso entre una multitud de ruidosos veraneantes, bulliciosos hombres de negocios y neoyorquinos que salían a aprovechar el día. Sintió un repentino toque en su hombro.

«Disculpe señor, ¿es usted judío?»

Al darse la vuelta, el Dr. Goldstein observó a un joven que llevaba un sombrero negro e iba bien, de pie en el exterior de una autocaravana transformada con «Mitzvah Tank» adornando orgullosamente su perímetro. El Dr. Goldstein se fijó en el rostro serio y esperanzado del joven y en los tefilín que llevaba en la mano. Una rápida mirada a su reloj le indicó que tenía poco o ningún tiempo para llegar a su consulta. Rápidamente sopesó sus opciones. Decir que sí implicaría un diálogo prolongado. Insistiría en que no tenía tiempo, y el adolescente de Jabad le prometería que «no tardaría mucho».

«No, no lo estoy. Lo siento», respondió el Dr. Goldstein, seleccionando la salida directa.

Mientras se apresuraba hacia la estación de prácticas, prácticamente podía sentir la decepción del joven. En cuanto subió a bordo y se acomodó en su asiento, repitió la breve interacción en sus pensamientos.

Simplemente renegué de mis antecedentes, de mi herencia, de mi fe, pensó horrorizado… ¿Cómo puedo rechazar así a D’s? Este pensamiento no le permitió relajarse y comenzó a llorar. La siguiente alternativa judía que se me presente, la aceptaré, juró. Lo haré bien.

A la mañana siguiente, voló de nuevo a casa de Charlotte. Abrió su buzón y clasificó el correo acumulado. Un volante de colores brillantes le llamó la atención: «Jabad de Charlotte le invita a unirse a nosotros para una secuencia de lecciones sobre el Chumash». El Dr. Goldstein, recordando su juramento, asistió a la categoría, que se programó esa misma noche. Para su deleite, le encantó bastante.

Toda la trayectoria de su vida cambió en esa hora. Vino conmigo al farbrenguen del Rebe (12 de Tamuz de 5744), inscribió a sus hijos en nuestro colegio diurno judío, comenzó a preservar el Shabbos, el kashrus, los tefilín, la mezuzá, y más. Nos dimos cuenta de lo que hacíamos juntos, y él se dedicó cada vez más al estilo de vida frum.

Algún día, se acercó a mí con un pliegue de ansiedad en su frente.

«Me acaban de dar una plaza necesaria en una universidad de El Paso», me dijo. «Profesión inteligente, es la alternativa correcta – sin embargo, estoy simplemente comenzando mi viaje a Yiddishkeit. ¿Cómo puedo trasladarme a un lugar sin infraestructura judía?»

«Escribe al Rebe y aclara tu dilema», le sugerí.

«M’Hashem mitzadei gaver», aprende la respuesta del Rebe. «Todas las cosas son ordenadas por la hashgacha pratis. Claramente, Hashem desea que vayas a El Paso y lo ilumines con el sol de la Torá y los mitzvos».

El Dr. Goldstein lloró al estudiar la respuesta del Rebe. Se sintió humilde y honrado de haber adquirido una ruta tan clara – sin embargo, ahora, debe dejarnos.

Me referí al rabino Lazaroff, el principal shliach de Texas, y le informé sobre el Dr. Goldstein y la carta del Rebe. De nuevo, en aquel entonces, era poco común que se estableciera una casa de Jabad en un grupo pequeño. El rabino Lazaroff, siguiendo las instrucciones del Rebe de imprimir una Tanya en cada metrópolis, lo había hecho en El Paso, pero hasta ese momento, ese era todo el alcance de la influencia de Jabad allí. La respuesta del Rebe al Dr. Goldstein cambió todo.

El Dr. Goldstein se trasladó a El Paso y se hizo amigo de los judíos que descubrió allí. Colaboró con el rabino Lazaroff para impulsar los fondos de una Casa de Jabad en el barrio. Gracias a sus esfuerzos, poco tiempo después, el rabino Yisroel Greenberg y su familia se convirtieron en los shluchim de El Paso.

Nuestras vidas se entrelazaron adicionalmente cuando uno de los muchos chicos Greenberg se casó con mi hija.

En todo momento deseé encontrar a ese bochur que detuvo al Dr. Goldstein en las calles de Manhattan. Me gustaría informarle de la capacidad de mitzvah gorreres mitzvah, y de la forma en que había surgido mucho bien de un hombre que dijo «no».
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«Estoy realmente preocupada por mi hermano», confesó la chica por teléfono. «No es frum, no se ha casado nunca y se ha ido a Carolina del Sur con una chica no judía. Nos hemos puesto en contacto con él, pero nos ha ignorado por completo. Todo lo que tenemos es el nombre de la ciudad. ¿Cree que puede ayudarnos?»

La ciudad de la que había hablado era diminuta. En realidad no tenía ni una sola luz de visita. Eran los primeros años de la década de los 80, y Carolina del Sur no tenía shluchim propios, así que caía bajo nuestra jurisdicción. Se necesitó un poco de trabajo detectivesco, pero como él, un hombre blanco, se había escapado con una chica afroamericana, fue más fácil de insinuar de lo que se pensaba. En esos días, una pareja interracial en el sur profundo era… lo suficientemente infrecuente como para que yo eligiera su camino. El sheriff de la ciudad me proporcionó su identidad, pero no su nombre.

La busqué en la agenda telefónica y encontré unas cuantas entradas que coincidían. Marqué una cantidad tras otra hasta que di con la clave. Lamentablemente, no estaban contentos de escucharme.

«¡Aléjate de nosotros a solas!», me advirtió la persona. «Necesito a mi familia fuera de mi vida. ¡No quiero que un rabino meta sus narices en mi empresa! No lo hago, así que no vuelvas a llamar».

La familia me presionaba para que hablara con su hermano en persona. Sabía que no podía presentarme vestido como estaba. Un hombre me prestó una gorra de béisbol carmesí, otro me dio una camisa marrón y, así disfrazado, estaba preparado. Su hermana me dijo que la charcutería con pan de centeno era su favorita, así que me aseguré de llevar unos cuantos sándwiches kosher.

El viaje duró unas tres horas. Terminé con unos niños y les pregunté si conocían el lugar donde vivía esta chica. Me indicaron una casa a tres manzanas de distancia. Cuando la persona llegó a la puerta, me echó un vistazo y dijo: «¡Debes ser un lubavitcher! Te ordené que nos dejaras solos».

«¿Qué lo delató?» pedí, queriendo bajar a mi impecable disfraz.

«¡Está escrito en toda tu cara! Vete – ya te he instruido, no voy a hacerlo.» Estaba a punto de cerrar la puerta en mi cara.

«¡Presenté una charcutería en pan de centeno!» Mencioné, sosteniendo mi nevera.

Sus ojos se iluminaron. «¡Eso sí lo acepto!», mencionó.

«Lo siento. Es un trato de paquete», respondí. «Debes permitirnos entrar a cada uno».

No pudo resistirse y me invitó a entrar. Hablamos durante horas; en realidad no recuerdo de qué hablamos, pero debió de tener un profundo impacto en él. A la semana siguiente, su hermana me dijo que había dejado a su compañera no judía y había vuelto a su trabajo en Nueva York.
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Sheila* estaba triste con el sistema de colegios públicos, así que decidió enviar a sus hijos a nuestra facultad como sustituto, a pesar de que su marido, Antonio*, no era judío. Su hija estaba especialmente fascinada con el yiddishkeit. Le encantaba ver películas del Rebe cuando jugaba con nuestros hijos.

No dejó de instar a sus padres a que se ocuparan de las observancias adicionales, pero ellos se mostraron reticentes. Su hijo también estaba muy preocupado, y le rogó a su madre y a su padre que le dejaran ponerse los tzitzis en casa, igual que lo hacía en clase.

Antonio se acercó a mí y me preguntó: «¿Qué es este grano? Sé que no es un plato italiano. Mi hijo me ha pedido que le compre un par, pero antes quiero saber qué es».

Le definí con precisión lo que eran los tzitzis y lo que significaban.

Llegó de nuevo poco después.

«Me siento insuficiente en mi matrimonio», me dijo. «Sheila es judía, seguro, pero yo no. Mis hijos están muy entusiasmados con ella. Deseo ayudarles y asistirles. Me entusiasma la idea de cambiar. ¿Puedes ayudarme?»

Empezamos a estudiar juntos, pero cuando le describí el proceso de conversión, Antonio se negó.

«Eso es mucho trabajo», mencionó.

Buscando un enfoque más limpio para conseguir su objetivo, se transformó a través de la sinagoga reformista. Un par de meses después, pidió reunirse conmigo en privado.

«No me siento totalmente diferente que antes», admitió. «El domingo fue cambiado por el sábado; la iglesia es ahora el templo… sin embargo, nada ha cambiado realmente. No me siento tan ligado al judaísmo como cuando estudiaba contigo. ¿Podemos retomar nuestras lecciones donde las dejamos?»

Empezamos a estudiar juntos una vez más, y después de un año o dos, fue capaz de soportar un giyur okay’halachah. Antonio era un gobierno empresarial rentable, por lo que comprometerse con Shabbos y kashrus ha sido problemático, sin embargo su dedicación y amor por el Yiddishkeit lo superó todo. Tuvo un giyur correcto y un nuevo matrimonio kosher con Sheila.

Toda la familia llegó a ser completamente frum. Al cabo de unos años, cuando le ofrecieron un trabajo en otra ciudad con un grupo judío más grande, le instamos a que lo aceptara. Se unieron al grupo de Jabad de allí y se instalaron totalmente en su nueva vida.

Su hija, la pequeña dama que comenzó todo esto, es ahora una shlucha en Europa.

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Hacer un intento de organizar una nueva universidad, mientras que, además, ser un shlucha ocupado, además de una madre y el cónyuge por lo general es un poderoso acto de equilibrio. Nuestros hijos eran muy pequeños y era difícil encontrar una guardería adecuada para ellos. Mi esposa se sintió abrumada y se desahogó con el Rebe. Aunque normalmente escribía en yiddish, esta vez se expresó en inglés: «¡Me siento como un completo desastre!».

El Rebe respondió anotando su carta, rodeando la frase «lío».

Tú (colectivamente junto con tu marido) ya has tenido un súper éxito en tu santa labor. ¿Nombras «lío»? Podría compartir una excelente noticia. Te señalaré en el Tziyun de mi suegro, el Rebe Rayatz.
——
Faltaban dos semanas para el comienzo del curso universitario y no podíamos pasar por alto la cinta roja que rodeaba nuestro edificio. Papá y mamá han estado llamando, tratando de determinar lo que estaba sucediendo, y todos hemos sido muy nervioso sobre el escenario.

Escribimos al Rebe, detallando los problemas y pidiendo dirección.

«Hashem cumplirá todo lo que simplemente deseas. Que compartas excelentes noticias en todo momento. Te señalaré en el Tziyun de mi suegro», fue la respuesta del Rebe.

Nos referimos a la madre y al padre y les indicamos que no temieran; teníamos un lugar.

«¿El lugar?», querían saber todos.

«No estamos seguros», respondimos, con sinceridad, «pero el Rebe prometió que todo saldría bien».

La cinta adhesiva se desenredó milagrosamente y obtuvimos los permisos en tiempo récord. El edificio que descubrimos se ajustaba completamente a nuestras necesidades.

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*Los nombres han sido modificados para proteger la privacidad.

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